El primer americano: Dave Stoczynski

Para contar la historia del primer norteamericano que cruzó el Atlántico para jugar en el Obradoiro hay que viajar a 1974. Porque fue ese verano cuando llegó a Santiago un extraordinario jugador llamado David P. Stoczynski, más conocido en Compostela como Dave, probablemente por el elevado número de consonantes de su apellido. Él dio inicio a una saga de estadounidenses que con mayor o menor fortuna han defendido la camiseta del Obra durante varias décadas.

dave gorro
Dave, con look setentero (Fotos: El Correo)

Ala-pívot que no llegaba a los 2 metros, Dave completó toda su etapa universitaria en los Golden Knights, nombre con el que se conoce al equipo de la Universidad de Gannon, un centro educativo de tendencia católica fundado en 1925. Gannon tiene su sede en la ciudad de Erie, que da nombre al lago situado entre Canadá y Estados Unidos. Erie es una urbe industrial cuya área metropolitana ronda los 280.000 habitantes y que está muy al norte del estado de Pennsylvania.

El paso de Dave Stoczynski por los Golden Knights dejó huella en una institución de grandísimo prestigio académico pero que no destaca entre las más potentes en la formación de deportistas, pese a contar con equipos en múltiples disciplinas. En la época en la que militó en la universidad católica (entre 1971 y 1974) Dave sobresalió entre los mejores del equipo, que actualmente forma parte de la II Division de la NCAA.

Buceando en la historia de Gannon, el que acabaría siendo jugador del Obra aparece como el décimo mejor anotador (16,4 puntos por partido) y como uno de los únicos 20 alumnos que pasaron por los Golden Knights y lograron después dar el salto al basket profesional. La lista no es demasiado extensa. En este mismo centro han militado jugadores como Zaid Al-Khas (el jordano que jugó el mundial de basket de Turquía) o Kyle Goldsmith, que pasó por la liga de desarrollo americana.

Tras su exitoso paso por Gannon, Dave Stoczynski fue elegido en la séptima ronda del Draft de 1974 por Philadelphia 76ers. Un puesto demasiado bajo para asegurarse un futuro en el baloncesto estadounidense. Y eso le llevó a dar el salto a España. Concretamente a Obradoiro, que en la temporada 74-75 competía en la Segunda División. Era el Obradoiro de Tonecho Lorenzo, Pirulo, Rafa Reparaz, Caldas…

El paso de Stoczynski por Santiago fue exitoso y permitió al equipo santiagués mantener la categoría, hasta el punto de que concluyó la fase regular en la quinta plaza y se salvó por los pelos de la promoción de descenso. Y el jugador norteamericano se convierte en la principal referencia ofensiva del equipo, aportando una intensidad y un poderío físico inéditos en Compostela.

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En el gimnasio universitario

El último partido de Dave con la camiseta del Obra fue el 13 de abril de 1975. Los santiagueses se jugaban la permanencia ante el equipo lucense de La Casera (que más tarde se fusionaría con el Breogán), en un trascendental partido en el pabellón de Sar. El Obra no falló en esa cita histórica (Sar estaba a rebosar) y logró imponerse a La Casera por 85-70. Entre los chicos dirigidos por Alfonso Rivera destacó, una vez más, el gran Dave Stoczynski, que consiguió una actuación memorable con 30 puntos. La afición, que llenaba Sar aquel día, levantó a hombros a Dave y también a Alfonso Rivera.

El adiós del jugador norteamericano se produjo una semana más tarde, ya que en compañía de su esposa Donna regresó a Estados Unidos. El entrenador y varios jugadores del Obra acudieron a Lavacolla a despedirlo, así como Monchín Harguindey. La crónica de El Correo Gallego dio cuenta de su marcha, pero también lamentaba que el club no realizase un homenaje de despedida al que era su jugador-franquicia. Así lo expresaba:

“Parece ser que Dave se ha ido muy enfadado, puesto que nadie de la directiva le ha hablado de renovar contrato. Y no olvidemos que a Dave se le debe el 60% de que Obradoiro se haya mantenido en Segunda División. Es de muy mal gusto que no se haya organizado un acto de despedida para con quien ha defendido los intereses del Obradoiro tanto o más que los propios nativos”.

De hecho, el periódico santiagués se encargó de recordar que el jugador estadounidense se marchó sin que se le entregase el Trofeo D-J a la regularidad, con el que esta cervecería compostelana premiaba al jugador más destacado del equipo. Dave se había hecho acreedor del mismo junto a Tonecho Lorenzo. Nunca lo llegó a recoger.

dave equipo
Cinco inicial: Dave (15), Caso (13), López Cid (10), Tonecho (14) y Pirulo (12)

Lo cierto es que me cuesta encontrar recuerdos gráficos o referencias de Dave Stoczynski tras su paso por el Obradoiro. Sólo conseguí averiguar (porque así lo confirma la página web de la Universidad de Gannon, tal como recordaba el propio Tonecho) que posteriormente se marchó a jugar a Francia. Y no hay más pistas sobre él. ¿Qué fue del primer norteamericano del Obra?

Ante esta incógnita, intenté contactar con él para saber si todavía recuerda su paso por Santiago. Y la búsqueda dio sus frutos. La primera pista la encontré en la propia Universidad de Gannon. Su sobrino, Tyler Stoczynski, jugó entre 2007 y 2009 con la camiseta de los Golden Knights. Y se da la casualidad de que, además de su propio tío Dave, su padre (Tyler) también formó parte del mismo equipo casi en los mismos años (entre 1973 y 1976), aunque finalmente no llegó a dar el salto al baloncesto profesional.

Tirando del hilo consigo llegar hasta el ex jugador del Obradoiro. David Stoczynski es actualmente el principal (director) de un instituto situado una zona periférica de Erie, la misma ciudad en la que transcurrió toda su época universitaria. “Cuando leí tu mail me sentí sorprendido y abrumado”, me responde Stosh (así lo llaman sus amigos y su familia), que acaba de cumplir estos días 60 años.

“Mi mujer y yo a menudo pensamos en España y en esos bonitos recuerdos”, prosigue Dave, tras explicarme que ambos están planeando un viaje a Santiago. Y que les gustaría que coincidiese con la temporada de baloncesto. ¿El primer americano del Obra, viendo al Obra 40 años después? ¿Será eso posible?

No molestamos más a Dave Stoczynski porque, como él mismo nos explica, está afrontando ahora una etapa de mucho trabajo, preparando toda la programación del segundo semestre en el centro educativo que dirige. A modo de recuerdo, le enviamos las fotos que ahora véis publicadas en este blog. Además de agradecido, se despide de nosotros con un “Sorprendido, Stosh”. Y es lógico. Probablemente lo último que esperaría es que, muchas décadsa después de aterrizar en España, recuperásemos su brillante paso por Compostela y sus canastas, que ya forman parte de la historia más legendaria e inolvidable del club.

(artículo original publicado en enero de 2011)

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